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Une aide en ligne bienvenue

16 février 2012

Le portail PIANO mettra la technologie au service des aidants naturels

Par Matthieu Dessureault

Prendre soin d’une personne souffrant de la maladie d’Alzheimer, par exemple, représente une tâche éprouvante, et les aidants naturels n’ont souvent aucun répit en plus de vivre de la détresse psychologique. C’est pourquoi un professeur de l’École de psychologie de l'Université Laval, Jean Vézina, a pensé créer pour eux un portail intégré d’applications numériques pour ordinateur (PIANO), un système de conférence Web qui leur permettra de profiter de l’avis d’experts ou d’autres aidants naturels dans leur salon.

«Avec PIANO, les proches aidants pourront participer à nos interventions, sans devoir se déplacer», se réjouit Jean Vézina qui a eu cette idée de portail après des années de recherche auprès de gens qui s’assurent du bien-être d’un proche malade et ne peuvent quitter leur domicile.

«Les proches aidants sont plus susceptibles de se retrouver dans un état de détresse très élevé, comme la dépression, l’anxiété ou l’épuisement. Ils s’occupent de quelqu’un 24 h sur 24: ils doivent le nourrir et le laver. En tant que chercheurs, on s’est demandé comment on peut intervenir pour soulager leur détresse psychologique», explique-t-il. PIANO leur permettra de naviguer sur une interface simple pour trouver des réponses à leurs questions et de parler avec des experts et d’autres aidants naturels dispersés dans la province.

Quant aux chercheurs, ils pourront poursuivre leurs études auprès de cette population trop souvent inaccessible en créant des questionnaires en ligne. Leurs recherches s’effectueront ainsi plus rapidement et à moindre coût, ce qui évitera le risque d’erreur humaine lors du traitement des données. Les participants de ces sondages n’ont pas à craindre pour la confidentialité de leurs informations, assure Jean Vézina. «Des collègues utilisent des logiciels gratuits comme SurveyMonkey pour créer des questionnaires, mais on ignore où vont les réponses des patients. Avec PIANO, elles restent dans les serveurs sécurisés de l’Université Laval. Question sécurité, c’est beaucoup mieux.»

Le portail, financé en partie par la Fondation canadienne pour l’innovation, sera testé dès le printemps. «Ça va nous permettre de vérifier l’efficacité du programme d’intervention par conférence Web et documenter les embûches que les gens vont rencontrer. La moyenne d’âge de nos aidants naturels est de 56 ans. Ils sont souvent familiers avec les ordinateurs dans leur milieu de travail, mais on va voir s’ils rencontrent des obstacles.»